Bankhistorisches: Ein Blick ins alte China und auf das erste staatlich anerkannte Papiergeld

Von Ralf Keuper

Charles Mann geht in seinem vielgelobten Buch Kolumbus’s Erbe. Wie Menschen, Tiere, Pflanzen die Ozeane überquerten und die Welt von heute schufen auch auf das Geld- und Bankwesen im alten China ein. Dort gab der Staat schon einige Jahrhunderte vor Christi Geburt Münzen aus Bronze aus. Im Laufe der Zeit erwies sich das Geldsystem als unzulänglich, weshalb die Song-Dynastie im Jahr 1160(1) das erste Papiergeld einführte: die Huizi:

Regionale Regierungen und mächtige Kaufleute hatten schon zwei Jahrhunderte lang mit Papiergeld experimentiert, aber die Huizi war die erste landesweit gültige, staatlich gedruckte Banknote. Sie wurde auf der Basis von Bronzemünzen benannt; die niedrigste Note war zweihundert Münzen, die höchste dreitausend Münzen wert. Die ersten europäischen Banknoten wurden 1661, fünf Jahrhunderte später ausgegeben.

Die Geburt der Huizi war auch der Beginn des sog. Fiatgeldes:

Innerhalb weniger Jahrzehnte nach ihrer Einführung wurden die Huizi aus praktischen Gründen von den Münzen entkoppelt; egal, was die Banknoten versprachen, sie konnten nicht gegen Bronze getauscht werden. Sie waren praktisch zu dem geworden, was Wirtschaftswissenschaftler Fiatgeld nennen – Papiergeld ohne Deckung.

Um größere Projekte zu finanzieren, griffen die Herrscher bereits damals gerne auf die Druckerpressen zurück. Die Hyperinflation betrat die Bühne der Geschichte. Um die Jin und Mongolen bekämpfen zu können, setzte der Kaiser im 13. Jahrhundert gezielt die Druckerpresse ein; mit bekannten Folgen:

Das Ergebnis war eine Inflation. Die Song-Dynastie wich den Mongolen, bevor sie eine monetäre Katastrophe auslösen konnte. Die Mongolen, die die Yuan-Dynastie gründeten, gaben ihr eigenes Papiergeld heraus – und zwar in Mengen. Ihnen gebührt die Ehre, die Hyperinflation erfunden zu haben. In den 1350er Jahren war das Papiergeld praktisch wertlos.

Es gibt Neuerungen, bei denen sich der Erfinderstolz in engen Grenzen hält 😉

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1 Antwort zu Bankhistorisches: Ein Blick ins alte China und auf das erste staatlich anerkannte Papiergeld

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