Blockchain-Technologie: Anspruch und Wirklichkeit #7

Von Ralf Keuper

Als Gartner im vergangenen Jahr die Blockchain-Technologie auf seiner Hype Cycle Curve nahe am Höhepunkt der inflationären Erwartungen verortete, führte das zu einer leichten Ernüchterung. Seitdem verdichten sich die Anzeichen, dass die hohen Erwartungen einer näher an der Realität, am Nächstmöglichen (Stuart Kauffman) ausgerichteten Sichtweise langsam aber sicher Platz machen.

In Growing scepticism challenges the blockchain hype lässt Izabella Kaminska die Entwicklung der letzten Monate Revue passieren. Zwei Trends kristallisieren sich dabei, so Kaminska, heraus. Zum einen die Tatsache, dass das Bedürfnis nach Rechtssicherheit, Skalierung und Regulatorik mit der ursprünglichen Idee (öffentlicher) Blockchains in Widerspruch steht, weshalb die Mehrzahl der relevanten Blockchain-Projekte sich von den Ursprüngen entfernt hätten; zum anderen der Umstand, dass es, wie das Beispiel R3 zeige, wo bereits mehrere Banken das Konsortium verlassen haben, äußerst schwierig ist, die teilnehmenden Banken dazu zu bewegen, zu kollaborieren, insbesondere mit Blick auf das Thema Data Sharing. 

Kaminska erwähnt die Bank of Canada, die kürzlich verkündete, das Thema Blockchain bis auf weiteres auf Eis zu legen, wie in Bank of Canada finds flaws with current blockchain solutions berichtet wird. Dort heisst es u.a.:

In its report, the Bank of Canada noted that, when using the Ethereum platform, none of the payments made could ever be “fully settled” as there is “always a small probability that the payment could be reversed”. That problem is, in theory, eliminated when the Corda platform is used for making payments, the Bank of Canada said. However, it said the Corda platform has still to be “stress tested”.

The Bank of Canada also identified operational risk in using DLT. It said the way the technology works could create potential single points of failure in a payment system. There would be the risk that outages could prevent payments from being processed, it said.

It might be “more expensive” to ensure resilience of blockchain-based payment systems than the current centralised wholesale payment system in Canada, the Bank of Canada said.

Kaminska erwähnt den aktuellen Beitrag Central Bank Digital Currency: DLT, or not DLT? That is the question von Simon Scorer, der im Team für Digitale Währungen bei der Bank of England arbeitet. Scorer schließt seine Betrachtung mit der Bemerkung:

However, by adapting DLT in this way, you move further away from the principles for which it was originally designed. Would this type of adapted DLT design be an optimal solution to a CBDC? Or could you achieve all the necessary features in a completely different and potentially much simpler way? 

Einen kritischen bzw. differenzierten Blick auf das Thema Blockchain wirft Rachelle Sellung vom Fraunhofer IAO in Blockchain – Reality-Check beyond the Hype. Sie schreibt u.a.:

What is often underestimated when trying to implement a blockchain solution is that it is non-trivial technology and requires experts which are highly skilled in cryptography, computer science, distributed networking and programming. Even in highly reputable projects, we have witnessed many problems in the past, as security flaws have been painfully revealed by hackers – for example the famous “DAO-Hack” of the Ethereum blockchain, which resulted in losses of 60 million dollars in ”Ether“, the currency of the network.

Weiterer Schwachpunkt:

In greater detail, for public blockchains (like Bitcoin or Etherum) there is not a single entity that is responsible for watching over and controlling all the individual nodes, which leads to the issue of how is one to know that the nodes are up to date and are not running malicious code.

Einen anderen Akzent setzt Jeremy Epstein in Why blockchains fail and decentralization succeeds.

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