Von Handelsgesellschaften zu den ersten Banken im Mittelalter

Um einige Kaufleute und einige Familien herum bildeten sich komplexe und mehr oder weniger mächtige Organisationen, die häufig Handelskompanien genannt wurden, obwohl sie sich wesentlich von dem unterschieden, was die neuzeitliche Ökonomie darunter versteht. Diese compagnie, die zuerst in Südfrankreich und vor allem in Norditalien entstanden, bekamen Namen, die an ihre geographische Herkunft erinnerten und auch dann weiter bestanden, wenn ihr Sitz verlegt wurde: die Cahorsiner aus Cahors im südwestlichen Frankreich, die Lombarden in Italien sowie die Sienesen und Florentiner in Mittelitalien. In der zweiten Hälfte des langen 13. Jahrhunderts entwickelten sich diese Handelsgesellschaften, deren Kerngeschäft bis dato oder Geldwechsel gewesen war, zu regelrechten Banken mit vielseitigeren, komplexeren, spekulativeren Tätigkeitsfeldern weiter. Sei modernisierten die Buchhaltung und erhöhten ihre Effizienz, insbesondere durch die Entwicklung der doppelten Buchführung. Die größte technische Innovation der Bankkaufleute jedoch war ab Mitte des 13. Jahrhunderts die schrittweise Einführung des Wechsels .. . Es entstand ein Markt der Wechselgeschäfte, der im 14. und 15 Jahrhundert zu florieren begann. .. .

Neben den Rechnungsbüchern, von denen der Kaufmann immer häufiger Gebrauch machte, um seine Geschäfte zu vereinfachen, führte er auch ein “Geheimbuch”, in dem er die nützlichsten Information festhielt und das er sorgsam unter Verschluss hielt ..

Quelle: Jacques Le Goff: Geld im Mittelalter

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